É suposto as galinhas serem vegetarianas?

Louis Miller 20-10-2023
Louis Miller

Os rótulos parecem sempre tão orgulhosos...

Sabe, aqueles que declaram corajosamente que os ovos que se encontram confortavelmente dentro da embalagem são de galinhas alimentadas com uma dieta "totalmente natural e vegetariana".

À primeira vista, parece muito bom, certo? É sempre bom prestar atenção aos rótulos - especialmente com todas as coisas "duvidosas" que ocorrem na produção de alimentos hoje em dia.

Mas quando passo pelo corredor dos ovos na minha loja local de alimentos saudáveis, esses rótulos específicos fazem-me sempre abanar a cabeça...

Porque se alguma vez observou uma galinha a ciscar e a bicar no seu quintal, então sabe que as galinhas NÃO são definitivamente vegetarianas por natureza...

As galinhas criadas ao ar livre fazem geralmente um desporto, caçando e devorando alegremente qualquer tipo de objeto móvel que possam encontrar - incluindo traças, gafanhotos, larvas, vermes e até mesmo um rato ou uma rã ocasional.

Tenho uma admiração especial por pessoas como Harvey Ussery, que criam insectos como fontes de proteínas para o seu bando. Li sobre o seu método de criar larvas-soldado como a principal fonte de proteínas do seu bando no seu livro, The Small Scale Poultry Flock. (ligação afiliada). Ainda não tenho a certeza se tenho estômago para o fazer, mas acho que é uma ideia espetacular. 😉

Então, se as galinhas são certamente omnívoras por natureza, quando é que começou todo este burburinho sobre "galinhas vegetarianas"?

A história por detrás do rótulo

Tudo começou quando as pessoas se aperceberam de que muitos animais criados em operações comerciais estavam a ser alimentados com rações processadas que continham subprodutos animais como fonte de proteínas.

À primeira vista, isso não parece muito mau, mas quando se percebe o que são esses subprodutos animais, é aí que as coisas se tornam nojentas.

Os "subprodutos animais" que aparecem nas listas de ingredientes de vários alimentos para animais podem incluir sangue, carne da mesma espécie, penas, animais mortos na estrada e cães e gatos eutanasiados (1).

Não só isso ofende seriamente o meu senso comum, como também se descobriu que alimentar as vacas com certas partes de vacas pode resultar em encefalopatia espongiforme bovina, também conhecida como "Doença das Vacas Loucas (2)". E isso é um problema muito grande. As vacas não foram feitas para comer outras vacas, nem cães e gatos. As vacas foram feitas para comer erva.

E se a maioria das pessoas tivesse de escolher, os ovos de galinhas alimentadas com uma dieta vegetariana soariam muito melhor do que os ovos de galinhas alimentadas com resíduos de matadouros (ou pior).

E não os censuro. Mas...

O que é realmente "natural"?

Uma embalagem de ovos com o rótulo "vegetariano" significa que a galinha foi alimentada com uma dieta isenta de subprodutos animais. Além disso, todos os ovos biológicos certificados pela USDA devem ser provenientes de galinhas alimentadas com uma dieta completamente vegetariana composta por grãos biológicos certificados (3).

Isto soa muito bem até se perceber que uma galinha no seu ambiente natural NÃO será vegetariana e que os ovos "vegetarianos" provêm provavelmente de galinhas que não podem ser criadas em liberdade. Por defeito, a dieta de uma galinha "criada em liberdade" incluirá certamente todo o tipo de insectos rastejantes.

Por isso, embora seja bom saber que as galinhas criadas no comércio e alimentadas com uma dieta vegetariana não estão a comer cães e gatos transformados ao almoço, esse rótulo não significa necessariamente que estejam muito melhor do que os seus outros amigos criados no comércio.

E os ovos de galinhas criadas em regime de pastoreio são muito mais saudáveis para si.

O mundo da rotulagem dos ovos é bastante confuso e nem sempre é o que parece... Por exemplo, o rótulo "sem gaiolas" parece muito bom, até se perceber que, por lei, tudo o que isso tem de significar é que as galinhas podem vaguear num galinheiro cheio de gente. Não significa necessariamente que tenham acesso ao exterior ou que andem a correr em pastos verdejantes a comer gafanhotos.

Se quiser aprofundar o mundo confuso dos rótulos dos ovos, veja este post do The Rising Spoon.

Veja também: A MELHOR Receita de Massa de Pizza Caseira

Então, o que é que um amante de ovos pode fazer?

Não gaste o dinheiro extra com aqueles ovos "vegetarianos" - experimente estas opções:

1. criar as suas próprias galinhas.

É claro que esta é a minha solução favorita - e a criação de galinhas no quintal está a explodir em todo o país. Alimento as minhas galinhas com uma ração mista personalizada que não contém OGM (obtenha a receita no meu ebook Natural!) e deixo-as correr e comer erva, ervas daninhas, insectos, minhocas e tudo o mais que lhes apetecer. (No entanto, não lhes dou carne de frango - apenas carne de vaca, porco ou peixe).

2. comprar ovos a um amigo ou a um agricultor

Se não pode ter as suas próprias galinhas, é muito provável que tenha um amigo que tenha um bando de galinhas felizes. Se os seus amigos ainda não aderiram ao movimento das galinhas, procure famílias ou agricultores que vendam ovos nos mercados de agricultores locais.

3. procurar ovos de pastagem

Se não tiver sorte em encontrar produtores de galinhas locais, procure ovos que digam "pasto" no rótulo. Como sabemos, os rótulos nem sempre significam o que dizem e ainda não existem regulamentos que regulem o termo "pasto". Mas se a empresa for respeitável, os ovos de pasto são normalmente provenientes de aves que podem pastar na erva e em todos os insectos que possam estar nessa erva.é uma coisa boa.

Resumindo: as vacas são herbívoras e devem ser vegetarianas, mas as galinhas são omnívoras e gostam muito de insectos estaladiços.

Nota: Este post é não um comentário sobre dietas vegetarianas humanas, apenas sobre dietas vegetarianas de galinhas. não tenho qualquer desejo de começar essa guerra. 😉

ACTUALIZAÇÃO: O meu amigo Justin Rhodes, do Curso de Permacultura de Galinhas, fez um vídeo no YouTube inspirado neste post, veja-o;

Fontes

1. //www.ucsusa.org/food_and_agriculture/our-failing-food-system/industrial-agriculture/they-eat-what-the-reality-of.html

Veja também: Faça o seu próprio sal para temperar cebolas

2. //animalwelfareapproved.org/standards/animal-byproducts/

3.//nofavt.org/assets/files/pdf/VOF/Guidelines%20for%20Certification%20of%20Organic%20Poultry.pdf

Louis Miller

Jeremy Cruz é um blogueiro apaixonado e um ávido decorador de interiores vindo do pitoresco interior da Nova Inglaterra. Com forte afinidade pelo charme rústico, o blog de Jeremy serve como um refúgio para quem sonha em trazer a serenidade da vida no campo para dentro de casa. Seu amor por jarros colecionáveis, especialmente aqueles apreciados por pedreiros habilidosos como Louis Miller, é evidente por meio de seus postes cativantes que combinam sem esforço artesanato e estética de fazenda. A profunda apreciação de Jeremy pela beleza simples e profunda encontrada na natureza e no feito à mão se reflete em seu estilo de escrita único. Por meio de seu blog, ele aspira inspirar os leitores a criar seus próprios santuários, repletos de animais de fazenda e coleções cuidadosamente selecionadas, que evocam uma sensação de tranquilidade e nostalgia. A cada postagem, Jeremy pretende liberar o potencial de cada casa, transformando espaços comuns em retiros extraordinários que celebram a beleza do passado enquanto abraçam o conforto do presente.