Il vitello da biberon 101: consigli per le mamme che si avvicinano per la prima volta al vitello da biberon

Louis Miller 20-10-2023
Louis Miller

Produrre carne e latticini in proprio è un ottimo modo per diventare più autosufficienti, e si dà il caso che entrambi provengano dall'allevamento di mucche.

Il costo iniziale (senza contare il mangime e le spese veterinarie) dell'acquisto di una mucca può essere un investimento non indifferente. Per fortuna c'è un'alternativa: si può iniziare con uno o due vitelli da latte. Un vitello da latte può diventare una mucca che vi fornirà carne per tutto l'anno, la mucca da latte della famiglia o addirittura l'inizio della vostra mandria.

In questo post Pam di Learning to Be Me, una collega blogger e cara amica, condivide la sua avventura di mamma di un vitello al biberon per la prima volta. Godetevi il diario delle sue esperienze e i consigli forniti alla fine del post, che vi aiuteranno a farvi un'idea di come sia allevare un vitello al biberon!

Pro e contro dell'allevamento di un vitello da latte

Prima di andare a cercare il vostro vitello da latte, è bene vedere come sarà accudirlo e capire quali sono i pro e i contro dell'allevamento.

Pro

  • Un piccolo investimento per avviare una mandria propria
  • Il costo dei vitelli è più basso di quello delle mucche
  • Un ottimo modo per far socializzare un vitello che si intende tenere.
  • Un buon inizio per l'halter breaking
  • Possibilità di controllare la crescita del vitello in vacca

Contro

  • Se viene utilizzato per la carne, è necessario conservarlo più a lungo.
  • È più facile che si affezioni prima della macellazione (se usato per la carne)
  • I vitelli possono essere involontariamente pericolosi quando crescono (scambiandovi per una mucca).

La prima avventura di mamma di un vitello da latte

Giovedì 3 gennaio 2013 - Buon anno!

Avete mai sentito il detto: "Attenti a ciò che desiderate"?

Dovrei modificarlo in: "Attenti a quello che dite a un contadino!".

All'inizio di dicembre (2012) ho accennato a un nuovo amico agricoltore che quest'anno avremmo potuto allevare un vitello da latte per la carne. Naturalmente, stavo parlando molto prima di essere pronto per il vitello da latte e non pensavo davvero che ciò sarebbe accaduto fino a molto più tardi nel 2013.

Indovinate chi chiama il 31 dicembre?

Questo allevatore aveva una mucca che aveva partorito due gemelli e stava rifiutando il vitello femmina. Si stava occupando del vitello quella sera, ma voleva davvero che qualcun altro lo prendesse il giorno dopo. Mi ha ricordato che sarebbe stata sterile a causa di una gravidanza gemellare con una combinazione maschio/femmina. Una piccola ricerca mi ha detto che la femmina di questa serie di gemelli è sterile il 92% delle volte. In altre parole, èdestinata a diventare una mucca da carne.

Ho lottato tutta la notte contro i pro e i contro. Tendo a risolvere i dilemmi mentre dormo. Quando mi sono alzata ero certa che la risposta giusta fosse "no" perché semplicemente non eravamo pronti, per non parlare del fatto che è inverno!

Poi sono uscita per le faccende domestiche, il sole era luminoso e glorioso, potevo percepire la speranza e la benedizione di Dio.

Quando ho parlato con l'allevatore, ho detto "sì". Non ha perso tempo a portarmi lei e un biberon. Non era vigorosa come speravo quando è arrivata, ma stava bene. Era stata appena nutrita, così l'abbiamo accoccolata in una stalla per farla riposare per circa un'ora.

Quando sono andata a darle da mangiare, era infreddolita e molto debole. Non riusciva a stare in piedi né a bere dal biberon. Tutte le mie conoscenze mediche e il mio istinto di mamma hanno preso il sopravvento.

L'ho presa in braccio e l'ho portata direttamente in casa. Abbiamo allestito la nostra terapia intensiva nella lavanderia (che si dà il caso sia anche il mio angolo del cucito!) Abbiamo scaldato degli impacchi caldi e l'abbiamo avvolta nelle coperte. Ho iniziato a farle gocciolare il colostro caldo (conservato nel congelatore da quando la nostra Jersey ha partorito a settembre) in gola con una pipetta per tacchini (grazie Dorothy). Non riusciva nemmeno a divincolarsi. A volte i suoi occhi erano spalancati, ma non riuscivano a vedere.era sicuro che stesse morendo. Non aveva tono muscolare.

Chiamai mia madre e chiesi di pregare. Sapevo che sarebbe stato un miracolo di Dio se fosse sopravvissuta alla notte.

Tutto questo processo è iniziato verso le 16. Alle 21 ha tirato su le gambe sotto di sé. Pochi minuti dopo si è alzata.... traballante, ma in piedi. Abbiamo messo una cassa per cani nella lavanderia e l'abbiamo coperta con delle coperte.

La mattina dopo era viva! Faceva anche un piccolo muggito quando andavo a darle da mangiare. Prendeva il latte dalla mia fidata pipetta per tacchini, ma non riusciva a succhiare dal biberon. Verso le 15.00 del 2 gennaio, ha preso l'ultimo pezzetto del suo primo quarto di colostro. Ci sono volute quasi 24 ore per metterne un solo quarto. Sapevo che si sarebbe disidratata se non avessimo accelerato un po' il passo. Poi un altro miracoloSi è agganciata al capezzolo del mio biberon e ha iniziato a succhiare. Subito dopo, si è scolata il suo secondo quarto di colostro! Lode a Dio! Sono scoppiata in canti di lode. Che vittoria!

Giovedì 17 gennaio 2013 - Inizio difficile

La nostra piccola vitellina di Capodanno ha avuto un periodo difficile per entrare in questo mondo. A una settimana di vita, il suo moncone ombelicale era evidentemente infetto. Era esausta e gracile. Il veterinario mi ha dato un arsenale di iniezioni da somministrare, tra cui antibiotici, un antinfiammatorio e vitamina B. Si è ripresa subito! Evviva! Poi, circa 5 giorni dopo, è crollata di nuovo, questa volta con un'infezione respiratoria.È diventata piuttosto esanime e ho pensato che potesse morire.

Guarda anche: Devo vaccinare i miei pulcini? Il nostro veterinario (grazie a Dio, i veterinari!) ha detto che aveva bisogno di un altro antibiotico per debellarlo. Il veterinario ha spiegato che le mucche hanno dei batteri che vivono nella loro trachea. I batteri non causano mai problemi fino a quando la mucca non viene stressata e la sua resistenza diminuisce. La buona notizia è che anche questo è stato prontamente debellato con gli antibiotici (grazie a Dio, gli antibiotici!).Ha adottato ufficialmente il vitello, ma gli permette di allattare poco prima di mungerlo.

La vitella non sembra offesa dal fatto che Bambi debba essere trattenuto in un portellone d'acciaio prima di permetterle di allattare! Credo che stia pensando: "Latte ricco e cremoso... Chi se ne frega di come lo ottieni!".

Domenica 10 febbraio 2013 - Giornata del vitello da latte

Allora, qualche ipotesi su cosa ho trasportato nel mio furgone?

A quanto pare, alcuni di voi non hanno ricevuto il promemoria: martedì scorso è stata la giornata "Porta il tuo vitello a fare un giro", almeno da queste parti. Il vitello aveva bisogno di una visita dal veterinario e l'unica cosa che mi è venuta in mente è stata quella di metterlo nel retro della Mom Mobile! Abbiamo trasportato galline, cani, gatti e un sacco di bambini lì dentro... quindi perché non un vitello?! Abbiamo ricevuto un sacco di occhiate strane. Sono contenta che nessuno ci abbia incrociato mentre ci indicavano e ci guardavano. Ha esercitato il suo muggito molto forte per tutto il viaggio! Bob è stato molto più tranquillo durante il viaggio di ritorno dopo aver fatto drenare l'ascesso all'ombelico.

Domenica 10 marzo 2013

Sta crescendo grande e forte. Stiamo ancora combattendo contro l'infezione ombelicale.

Questa infezione ha reso necessario un altro viaggio in furgone dal veterinario, circa 3 settimane fa, per incidere e drenare nuovamente l'ascesso. A quanto pare, gli ascessi possono arrivare piuttosto in profondità e sono difficili da curare.... (Bob e io possiamo testimoniarlo!).

Martedì 28 maggio 2013 - Vitello da latte guarito e impetuoso

Ho avuto paura di dirlo ad alta voce, ma credo che si possa affermare con certezza che l'ascesso all'ombelico di Bob, il vitello da latte, è guarito! Tutta la gloria va a Dio! Mi ha benedetto con un ottimo veterinario con molte idee, che ha anche rispettato i miei pensieri e le mie osservazioni. Dio mi ha dato la pazienza e la resistenza di medicare la ferita di Bob due volte al giorno per circa 3 mesi e mezzo. Dio ha anche messo a disposizione la mia precedente formazione di infermiera perbuon uso.

Poco dopo la guarigione dell'infezione, ho dovuto prendere una decisione esecutiva e svezzare Bob da Bambi (la mia mucca da latte di razza Jersey). Volevo davvero lasciarla allattare, ma alla fine è stato sicuramente Dio a rafforzare Bob e a darmi il coraggio di lasciare che l'ascesso guarisse e si incapsulasse (questo è totalmente in contrasto con tutto l'addestramento passato!). Controllo ancora la pancia di Bob periodicamente e devo cantareun piccolo versetto di lode ogni volta che mi accorgo che l'infezione si è risolta!!!

Bob cominciava a farmi paura. Probabilmente sembra strano.... cercherò di spiegarlo. A causa di tante manipolazioni da parte mia, a un certo livello, Bob pensa a me come a sua madre. Questo porta a una miriade di problemi, dato che Bob mi ha rapidamente superato in dimensioni e forza. Finché Bob allattava, dovevo condurla dentro e fuori dal recinto di Bambi (a meno che non volessimo il latte quel giorno).

Bob è diventato molto insistente con me....letteralmente. Non camminava più al mio fianco, ma si metteva dietro di me e cercava di urtarmi con la testa. Arrivava persino di corsa al pascolo e iniziava a urtarmi con la testa per attirare la mia attenzione. Credetemi, ne aveva abbastanza. Mi ha fatto venire i brividi e ho iniziato a temere per me e anche per i miei figli.

Dicembre 2013 - Giovenca felice e sana

Bob continua ad essere forte e in salute, pesa circa 600 libbre, è un animale facile da tenere e mantiene il suo peso e la sua condizione con il pascolo e il fieno, essendo completamente alimentato a erba.

Purtroppo pensa ancora che io sia la sua mamma. Sembra una cosa carina, ma in realtà è molto pericolosa. Le mucche usano la testa e la forza del collo per urtarsi, spingersi l'una con l'altra e perfino caricarsi per togliersi di torno un'altra mucca. Poiché Bob si riferisce a me come a una mucca, cerca di spingermi e di urtarmi con la testa. Si eccita anche quando mi vede al pascolo.Sono grata che questo comportamento non venga esibito con altri membri della nostra famiglia. Ho imparato a essere molto cauta nel pascolo e a lavorare vicino al recinto.

I migliori consigli per allevare un vitello da latte

Scegliere un vitello da latte sano

Il colostro alla nascita, soprattutto nelle prime 24 ore di vita, è la chiave per la salute e la sopravvivenza a lungo termine. Il colostro è pieno di anticorpi e nutrimento che aiutano a costruire un sistema immunitario forte e sano. Durante le prime 24 ore, l'intestino è completamente aperto e pronto ad assorbire questi anticorpi. Ecco un ottimo articolo sul colostro, gli anticorpi e l'intestino.

Idealmente, un vitello da biberon trascorre i primi giorni (una settimana è ancora meglio!) con la madre, ricevendo tutto il colostro di cui ha bisogno. Tuttavia, se la madre è morta o se viene utilizzata come vacca da latte, il vitello potrebbe non aver avuto questo lusso. Assicuratevi di confermare che il vitello è stato con la madre per il colostro iniziale o che gli è stato dato il colostro da biberon subito dopo la nascita.

Questo è fondamentale.

Chiedere informazioni sul passato del vitello da latte

Più informazioni si hanno sul nuovo vitello, meglio è. È bene chiedere la storia vaccinale della madre e in particolare se le è stato somministrato il vaccino CD/T (che previene la malattia da sovralimentazione e fornisce il tetano) entro trenta giorni dal parto. Alcuni vaccini si trasmettono dalla madre al vitello, il che può aiutare a determinare il proprio programma vaccinale.

Preparatevi per il vostro vitello da latte

Questo è davvero un pareggio con il numero 1. Dovete essere preparati all'arrivo del vostro vitello.

È necessario:

  • un biberon per vitelli (come questo)
  • colostro se si prende il vitello come neonato
  • latte fresco o sostituto del latte
  • riparo per le intemperie: in genere le mucche non hanno bisogno di grandi ripari, ma ricordate che un vitello da latte è già stressato senza la mamma, quindi è bene proteggerlo dalle intemperie.

Creare un programma di alimentazione

I vitelli sono sempre affamati e di solito non rifiutano mai un pasto. Per evitare che il vitello mangi troppo, è necessario creare un programma di alimentazione. Il vitello avrà probabilmente bisogno solo di 2-3 biberon distribuiti nell'arco della giornata.

Un'alimentazione eccessiva può provocare la diarrea dei vitelli giovani e, se non trattata, può causare una grave disidratazione. Per evitare problemi legati all'alimentazione, è meglio stabilire un programma che vada bene per voi e per il vostro nuovo vitello da biberon.

Se avete una mucca da latte, usatela

Se avete la fortuna di avere una mucca da latte in famiglia, fatela partecipare all'azione!

Quando la mucca da latte partorisce il proprio vitello, conservate un po' di colostro nel congelatore. Non pensate di privare il vitello di queste preziose sostanze nutritive: la mucca da latte produce una sovrabbondanza di colostro nei primi giorni, quindi conservatene un po'.

Date al vostro vitello da biberon il latte fresco della mucca da latte di famiglia, che rappresenta un enorme risparmio e, naturalmente, è ricco di sostanze nutritive di altissimo livello.

Considerate la possibilità di lasciare che il vitello allatti la vostra vacca da latte quando questa è assicurata alla stalla di mungitura.

Consentire al vitello di pascolare con la mucca da latte. Uno dei modi in cui mamma mucca identifica il proprio vitello è l'odore delle sue feci.... dando al vitello da biberon il latte della mucca da latte, il vitello da biberon comincerà ad avere l'odore di lei Questo facilita il processo di adozione.

Le mucche sono animali da mandria

Il vitello da latte crescerà meglio con altri animali della mandria. Alcuni allevano due vitelli da latte insieme per raggiungere questo obiettivo. Potete anche allevare il vostro vitello con cavalli, pecore o capre se non avete un'altra mucca intorno a voi che faccia amicizia con lui.

Non attaccatevi se non lo mantenete

Vorrei potervi dire che è facile, ma non lo è. I vitelli sono carini! Il vostro vitello da biberon non ha una madre e potreste sentirvi obbligati a colmare questo bisogno. Resistete!

Guarda anche: Oltre 40 modi per conservare i pomodori

A causa delle cattive condizioni di salute iniziali di Bob, l'ho gestita e accudita fin troppo. Spero che imparerete dal mio errore.

Inoltre, ricordate che affezionarsi non farà altro che complicare la situazione quando arriverà il momento di portare via la mucca cresciuta, vendendola a qualcun altro o portandola al laboratorio di lavorazione della carne. La maggior parte degli agricoltori alleva un vitello da latte con l'intenzione di utilizzarne la carne. Sarete in grado di realizzare meglio questo piano se porterete il vitello da latte al pascolo con gli altri animali il prima possibile e gli permetterete di avereuna vita sana da "mucca".

Quindi la nostra famiglia alleverà un altro vitello da latte? Sì, molto probabilmente. Seguirò il mio stesso consiglio? Spero proprio di sì!

Sull'autore

Mi chiamo Pam Stahl e la mia famiglia ha la fortuna di avere una piccola fattoria nel Tennessee con mucche, galline, pecore, orti vari, un cane e dei gatti! Potete leggere le nostre avventure e un'ampia varietà di iniziative creative in corso sul mio blog Creative Crazy Girl (aka Learning to Be Me).

Siete pronti ad allevare il vostro primo vitello da latte?

Le mucche possono essere un'aggiunta costosa alla vostra fattoria e un vitello da latte potrebbe essere un'alternativa migliore. I vitelli da latte possono essere un investimento minore che vi permette di controllare il modo in cui vengono allevati fin dall'inizio. Tenete presente che sono carini, richiedono lavoro e possono anche essere una vera e propria peste.

Per saperne di più sulle mucche sul :

  • Come addestrare una manza a diventare una mucca da latte per la famiglia
  • Possedere una mucca da latte in famiglia: le vostre domande trovano risposta
  • Cura di una mucca e del suo vitello dopo il parto
  • Le mucche gemelle sono sterili?

Louis Miller

Jeremy Cruz è un blogger appassionato e un avido decoratore di case proveniente dalla pittoresca campagna del New England. Con una forte affinità per il fascino rustico, il blog di Jeremy funge da rifugio per coloro che sognano di portare la serenità della vita contadina nelle loro case. Il suo amore per il collezionismo di brocche, in particolare quelle amate da abili scalpellini come Louis Miller, è evidente attraverso i suoi accattivanti post che fondono senza sforzo l'artigianato e l'estetica della fattoria. Il profondo apprezzamento di Jeremy per la bellezza semplice ma profonda che si trova nella natura e nel fatto a mano si riflette nel suo stile di scrittura unico. Attraverso il suo blog, aspira a ispirare i lettori a creare i propri santuari, traboccanti di animali da fattoria e collezioni accuratamente curate, che evocano un senso di tranquillità e nostalgia. Con ogni post, Jeremy mira a liberare il potenziale all'interno di ogni casa, trasformando gli spazi ordinari in ritiri straordinari che celebrano la bellezza del passato abbracciando le comodità del presente.